<div dir="ltr"><div>I agree, in theory. But:<br><br>1. How many register reads would one need in order to show Birthday compliance? (It's not the usual "root of the state space", because a single collision isn't convincing.) These reads tend to be slow, because the circuit designers generally need to guardband their entropy accrual to meet some particular minimum. In particular, we're looking for "good" evidence of a Poisson distribution, so we're up against a "lot" of reads relative to what Birthday attacks would suggest. If we don't have enough bits in memory to map the whole entropy register state space with acceptable access latency, then we have to do a realtime index-and-lookup of historical values, which is increasingly expensive over time. Even having generated said distribution successfully, the temperature and EMI background change with the wind. So wash, rinse, repeat.<br>
<br></div>2. More simply, we could generate a PRNG with a nice Poisson profile. While the initial read might be somewhat random in order to spoof a decent TRNG, subsequent reads would just iterate the PRNG, facilitating differential attacks. But this wouldn't be easy to detect if, say, I had 128 bits of state backing up a 32-bit fake TRNG register.<br>
<div><br>3. The hardware TRNG characterization process cannot be parallelized, because we need to determine the trustworthiness of the particular CPU in question. By contrast, an individual userspace TRNG (UTRNG) can be verified by simply comparing a hash of its executable code against expected public values. But we can't take the hash of a physical circuit.<br>
<br>4. Having verified that an individual UTRNG instance is identical to what's expected, the only remaining question is how fast it can generate entropy in the least entropic possible use case. That's not a trivial question to answer, but at least, parallel processing can accelerate this characterization. If it turns out to be a "good" TRNG, then at runtime, we can simply check the hash, rather than repeating the characterization because the physical environment is different.<br>
<br></div><div>Again, I'm no quantum denialist. There's plenty of noise out there. But it's always nice to keep the trust radius to a manageable minimum.<br></div><div><br>On Sat, Jul 20, 2013 at 12:59 PM, Dean, James <<a href="mailto:Jdean@lsuhsc.edu">Jdean@lsuhsc.edu</a>> wrote:<br>
><br>>  If my 64-bit hardware TRNG can only generate 1% of 64-bit numbers (probably because I hacked it), how are you going to discover that anytime soon?<br>><br>> <br>><br>> Test for more collisions than predicted by the birthday paradox.<br>
><br>><br>> _______________________________________________<br>> cryptography mailing list<br>> <a href="mailto:cryptography@randombit.net">cryptography@randombit.net</a><br>> <a href="http://lists.randombit.net/mailman/listinfo/cryptography">http://lists.randombit.net/mailman/listinfo/cryptography</a><br>
><br></div></div>